Verhaal

Saving the Savannah

De Nederlandse architect Roel Rutgers kwam in Namibië in aanraking met de Prosopis. Hij ontdekte dat deze boom – die onder boeren bekendstaat als de ‘devil’s tree’ – het Afrikaanse landschap verwoest en besloot het hout van de gehate Prosopis te gebruiken om meubels te maken. Zo kan hij producten van een authentieke houtsoort ontwerpen en tegelijkertijd de biodiversiteit in Namibië beschermen, door de natuur weer in balans te brengen.

Over de Prosopis

De Prosopis werd in de 19de eeuw van Zuid-Amerika naar Afrika gebracht en veroorzaakt niet alleen in Namibië, maar ook in de rest van Afrika een groot probleem. Het wereldwijd actieve International Union for the Conservation of Nature (IUCN) betitelt deze boom als ‘een van de ergste invasieve soorten’ op deze planeet.

Prosopis in Afrika

De Prosopis heeft veel water nodig en daardoor komen grote vlaktes droog te staan. Door zijn agressieve en snelle manier van groeien krijgen andere plantensoorten geen kans om te leven. De Prosopis haalt de ecologie uit balans: plantensoorten sterven uit, dieren verliezen hun voedsel, en zo storten voedselketens in.

Het hout van de Prosopis boom is een prachtig materiaal om meubels mee te maken. Het heeft van nature een warme kleur met een gouden glans. Daarnaast is dit hardhout erg kras en slijtvast, waardoor je meubel lang mooi blijft.

about

In Afrika heeft de Prosopis geen natuurlijke vijand. De enige mogelijkheid om de groei van deze boom te stoppen, is door hem uit te roeien. De overheid stimuleert de kap van de Prosopis actief. Verder spannen de volgende organisaties zich met ons in tegen de verspreiding van Prosopis in Zuidelijk Afrika:

  • United Nations Development Program
  • United Nations Framework to Combat Desertification (UNCCD)
  • The Desert Research Foundation of Namibia
  • De-bushing Advisory Service Namibia (DAS)
  • Germany’s Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ)
  • The International Union for Conservation of Nature
  • Southern African Development Community
  • Botanical Society of Namibia
  • Namibia Nature Foundation (NNF)
  • Ministry of Environment and Tourism
  • Ministry of Agriculture, Water, and Forestry